Categorie: "Dier in de spotlights"

Kwik bevordert homoseksualiteit onder ibissen

Hoe vaker witte ibissen (Eudocimus albus) in aanraking komen met kwik, hoe groter de kans is dat mannetjes elkaar het hof gaan maken. De giftige stof zorgt ervoor dat de mannetjes zich minder opdoffen en de vrouwtjes dus niet zo in de schalkse ruiters geïnteresseerd zijn. Dat blijkt uit onderzoek dat is gedaan op Sri Lanka en in de Amerikaanse staat Florida. De onderzoekers bestudeerden de vogels om erachter te komen waarom ze minder broedden in een kwikrijke omgeving. “We wisten al dat kwik invloed had op de hoeveelheid testosteron (mannelijke hormonen) van ibissen, maar dit hadden we niet verwacht”, vertelt onderzoeker Peter Frederick van de University of Florida.

Zeeschildpad steekt Atlantische Oceaan over

Een onechte karetschildpad, die zeven jaar geleden werd geboren en ruim vijf jaar geleden werd vrijgelaten in het Amerikaanse Florida, is aangetroffen voor de kust van het Spaanse Torrevieja. De schildpad is vanaf de Golf van Mexico vetrokken en helemaal naar Europa gezwommen. Het is voor het eerst dat de transatlantische migratie van deze schildpaddensoort bevestigd wordt door een concreet geval.

Hoe gegroefde tanden uitgroeiden tot giftanden

De gifbuisjes in de tanden van hedendaagse gifslangen waren miljoenen jaren geleden nog slechts groeven die aan het tandoppervlak zaten. Dat blijkt uit onderzoek van een team wetenschappers van de University of Chicago. Het team onderzocht tanden van de Uatchitodon, een reptiel uit het Trias dat verwantschap vertoonde met krokodillen en dinosauriërs. De ‘jongste’ exemplaren die bestudeerd werden, met een ouderdom van zo’n 220 miljoen jaar oud, bleken een soort gifbuisjes binnenin hun mond te hebben. Oudere exemplaren hadden deze buisjes niet, maar beschikten wel over diepe groeven in het tandoppervlak. Tevens bleken de diepte en de lengte van deze groeven tussen de tanden onderling te verschillen. De bevindingen lijken bewijs te leveren voor de theorie dat de gifbuisjes in de tanden van hedendaagse slangen ooit begonnen zijn als tamelijk onbeduidende groeven aan de buitenkant, zo stelt teamleider Jonathan Mitchell.

Nieuwe steelkwal ontdekt in Oosterschelde

In de Oosterschelde is een voor Nederland nieuwe kwallensoort ontdekt, het trompetsteelkwalletje. Dat heeft de Stichting Anemoon, die zich bezighoudt met mariene biologie, zaterdag gemeld via de website Natuurbericht.nl. De soort is in juni gefotografeerd door een sportduikster. Maar pas nu heeft een neteldierenexpert vastgesteld dat het de eerste opname van een zogenoemde Haliclystus salpinx in Nederlandse wateren betreft.

Twee ijsberen geboren in Rhenen

Foto: Ouwehands Dierenpark
In Ouwehands Dierenpark Rhenen is een ijsbeertweeling geboren. Dat maakte het dierenpark vandaag bekend. Volgens de verzorgers, die het kraamhol via camera’s in de gaten houden, gaat het tot nu toe goed met moeder Freedom en haar twee jongen. De geboorte van de jongen is belangrijk voor het in stand houden van de bedreigde diersoort, aldus het dierenpark.

Haaien extra wendbaar door geschubde huid

Haaien behoren tot de meest succesvolle jagers in zee, voornamelijk omdat ze extra wendbaar zijn door minuscule schubben op hun huid. Dat hebben Amerikaanse wetenschappers vastgesteld. De nauwelijks zichtbare schubben op de huid van haaien zorgen ervoor dat het water gemakkelijker langs hun lichaam stroomt. De dieren zijn daardoor in staat om op volle snelheid bochten van ruim zestig graden te maken. Volgens onderzoekers van de University of Alabama zijn haaien vooral door de opbouw van hun huid zeer succesvolle jagers. Het is geen toeval dat de beroemde haaienpakken uit de zwemwereld gebaseerd zijn op de aërodynamische huidstructuur van de haai. “Als je kijkt naar de huiden van dieren kom je tot de conclusie dat die bijna nooit glad zijn”, verklaart hoofdonderzoekster Amy Lang op nieuwssite Physorg.com.

Alle Nederlandse soorten in één boek

Foto: Steenuil/De Nederlandse Biodiversiteit
Compleet overzicht
Vanaf vandaag zijn alle 47.800 soorten uit Nederland terug te vinden in één lijvig boek. Het eerste exemplaar van De Nederlandse biodiversiteit wordt vandaag in museum Naturalis overhandigd aan oud-minister Ronald Plasterk. Nederland is het eerste land dat zo grondig alle voorkomende dieren en planten vastlegt. In het overzicht zijn alle soorten meegenomen die sinds 1758 langere tijd in Nederland zijn waargenomen. In dat jaar publiceerde de Zweedse natuurvorser Carl Linnaeus zijn Systema Naturae en begon de moderne beschrijving van dieren en planten. Ruim 100 specialisten werken mee aan het boek. Voor 18.000 dieren- en plantensoorten zijn ook de verspreidingsgegevens in kaart gebracht.

Deelnemers aan Tijgertop zeggen geld en beschermingsmaatregelen toe

Wereldleiders hebben op de Tijgertop in Rusland hun handtekening gezet onder een historisch akkoord om de 3200 tijgers die nog in het wild leven beter te beschermen. Daarnaast maakten dertien Aziatische landen waar nog tijgers leven en vertegenwoordigers uit de Verenigde Staten en Europa afspraken om het aantal wilde tijgers in 2022 te verdubbelen tot 7000 dieren. Het Wereld Natuur Fonds (WNF), die de top mede organiseerde, spreekt van een keerpunt in de strijd tegen het uitsterven van een van ’s werelds populairste dieren. De Tijgertop, die van 21 tot 24 november werd gehouden in Sint-Petersburg, is de eerste internationale top ooit om het uitsterven van één enkele diersoort te voorkomen. Deelnemers aan de top, die plaatsvond onder voorzitterschap van de Russische premier Vladimir Poetin en Wereldbank-voorzitter Robert Zoellick, zegden in Sint-Petersburg in totaal 127 miljoen dollar toe om de eerste stappen te zetten voor de uitvoering van een actieplan – het Global Tiger Recovery Programme – om de tijger en zijn leefgebied beter te beschermen.

New species of squid discovered

Photograph: Seamounts Project
A new species of squid has been discovered by scientists analyzing 7,000 samples gathered during last year’s IUCN-led seamounts cruise in the southern part of the Indian Ocean. The new species, 70 centimeters long, is a large member of the Chiroteuthid family. Squids from this group are long and slender with light-producing organs, which act as lures to attract prey. So far, more than 70 species of squid have been identified from the Seamounts Cruise, representing more than 20 percent of the global squid biodiversity. “For ten days now 21 scientists armed with microscopes have been working through intimidating rows of jars containing fishes, squids, zooplankton and other interesting creatures,” says Alex Rogers, of the Department of Zoology of the University of Oxford.

Krimpende vissen en bar winterweer

Scandinavische wetenschappers hebben ontdekt dat vissen kunnen krimpen bij al te barre weersomstandigheden. Tijdens het observeren van zalmen bleek dat de vissen bij streng winterweer aanmerkelijk kleiner kunnen worden. De vissen krimpen soms zelfs met tien procent van de totale lichaamslengte. Volgens de wetenschappers wordt de krimp vooral veroorzaakt door gebrek aan goed voedsel en stress. Als gevolg hiervan eten de vissen minder en ontstaat er een vorm van anorexia. Niet alleen vissen hebben hier last van, ook bij hagedissen en spitsmuizen is het fenomeen al gesignaleerd.