Categorie: "Dier in de spotlights"

Gorilla’s slimmer dan gedacht

Geen domoren
Gorilla’s staan eigenlijk als sinds jaar en dag bekend als de dommekrachten onder de mensapen: groot, sterk, imponerend en vertederend, maar uitgerust met beduidend minder grijze hersencellen dan chimpansees en orang-oetans. Het bewijs voor de intellectuele superioriteit van deze mensapen zou het gebruik van werktuigen zijn. Gorilla’s gebruiken als enige mensapen geen zelf geconstrueerde werktuigen, het bewijs van hun geestelijke achtergesteldheid. Nieuw onderzoek haalt dit beeld echter keihard onderuit.

Intratuin past vlinderactie aan na kritiek

Intratuin Rhoon en de Dierenbescherming Rijnmond staan zaterdag 9 mei van 12.00 tot 17.00 uur met een informatiestand bij de Intratuin-vestiging in Rhoon om gezamenlijk aandacht te vragen voor de slechte vlinderstand in Nederland. Daarnaast geven zij advies over wat men kan doen om de leefomgeving van vlinders positief te beïnvloeden. En… in tegenstelling tot het oorspronkelijke plan van Intratuin, zullen er geen vlinders verkocht worden.

Hoogbejaarde vrouw overleeft gevaarlijke spinnenbeet

De 94-jarige Australische Mavis Tanner is waarschijnlijk de oudste vrouw die ooit de beet van een zeer giftige trechterwebspin (Atrax robustus) overleefd heeft. De overgrootmoeder werd zelfs twee keer gebeten door de achtbenige sluipmoordenaar. Gelukkig kon de spin in het Australian Reptile Park tijdig geïdentificeerd worden. De medewerkers van dit park melken al jaren giftige slangen en spinnen, waardoor de plaatselijke voorraadkast rijkelijk gevuld is met verschillende soorten tegengif. De trechterwebspin is geen dier dat je graag per abuis tegen het lijf loopt.

Schildpaddenrace combineert natuurbehoud met competitie

Virtuele zwemwedstrijd
Elf lederschildpadden hebben gisteren een virtuele plons in de ijzige wateren van oostelijk Canada genomen en begeven zich inmiddels richting de paradijselijke Caraïben. De sportieve reptielen nemen deel aan de door Conservation International en National Geographic gesponsorde Great Turtle Race, een denkbeeldige zwemwedstrijd die gebaseerd is op de echte lederschildpaddenmigratie die afgelopen maart afgesloten werd.

Gebruikten primitieve zeeschorpioenen voor het eerst gereedschap?

Vijf jaar geleden ontdekten paleontologen in de Amerikaanse staat Wisconsin een serie raadselachtige fossiele sporen. Nieuw onderzoek onthult het opmerkelijke verhaal achter deze sporen. Paleontologen vermoeden dat de pootafdrukken toebehoren aan archaïsche zeeschorpioenen, dieren die soms groter konden worden dan een volwassen man en pakweg 500 miljoen jaar geleden de wereldzeeën onveilig maakten. De geleedpotigen ademden met behulp van kieuwen, ademhalingsorganen die zich in de staarten van de kruipbeesten bevonden. Hoe kunnen ze dan sporen achtergelaten hebben op het land?

Mannetjeschimpansees delen vlees in ruil voor seks

Een romantisch diner dat uiteindelijk uitloopt op een innig en liefdevol onderonsje: een typisch menselijk fenomeen zou je zo zeggen. Niet helemaal. Een studie in Ivoorkust heeft uitgewezen dat ook bij chimpansees liefde in eerste instantie door de maag gaat. Mannelijke chimpansees die hun vleesmaaltijd delen met goedgunstig gezinde vrouwtjes maken namelijk twee keer zoveel kans op seks dan gierigaards die niet willen delen. Het is niet zo dat het mannetje altijd meteen seksueel beloond wordt voor zijn gulheid, maar op de lange termijn levert het delen van voedsel met vrouwtjesapen toch grote voordelen op.

Minuscule kikkersoort ontdekt in Peru

Foto: Alessandro Catenazzi

Het is waarschijnlijk het kleinste lid van het amfibieënrijk: een kikker die niet groter is dan een muntje en behoort tot het geslacht Noblella. Het dier bewoont de mistige en schier onbereikbare Andestoppen van zuidelijk Peru. Toch wist een gedreven groep onderzoekers het diertje te ontwaren tussen het strooisel van de junglebodem. Het meest opvallende kenmerk van de nieuwe kikker is de geringe grootte: de grotere vrouwtjes meten van top tot teen slechts 12.4 millimeter en zijn daarmee kleiner dan een gemiddelde mensenduim.

Intelligente chimpansees verbazen wetenschappers

Plannen, ontwerpen en vervaardigen
Diverse onderzoeken tonen aan dat chimpansees uitzonderlijk intelligent zijn, zo slim zelfs dat ze over bepaalde vaardigheden beschikken die tot voor kort als exclusief menselijk beschouwd werden. In Congo hebben camera’s bijvoorbeeld vastgelegd hoe leden van een plaatselijke chimpanseepopulatie hun vangstgereedschap aanpassen en verbeteren om zo meer termieten buit te kunnen maken. De dieren zijn zelf tot de ontdekking gekomen dat een tak met een borstelig uiteinde meer succes oplevert dan het gebruik van een reguliere, spitse tak. Met behulp van hun handen en tanden voorzien ze het gebruiksvoorwerp van de juiste vorm.

Video courtesy of Discovery Networks.

Een ander voorbeeld van opmerkelijk chimpanseegedrag is vastgelegd in een Zweedse dierentuin. De mannetjesaap Santino maakt er blijkbaar al jaren een sport van om bezoekers met stenen te bekogelen. Op zich niet zo opmerkelijk zou je zeggen, maar het blijkt dat de aap zijn baldadige acties zorgvuldig plant.

Broedplaats van walvishaaien ontdekt

In ondiepe wateren ten oosten van de Filipijnen hebben vissers een pasgeboren walvishaai gevonden. Daarmee is vermoedelijk de eerste broedplaats van walvishaaien ooit ontdekt. Dat heeft het Wereld Natuur Fonds (WNF) maandag laten weten. Vissers troffen het 38 centimeter lange jong aan bij de kustplaats Donsol. Ze bonden een touw om de staart van de jonge vis en sleepten de haai naar een strand, zodat hij niet kon ontsnappen. Biologen onderzochten het dier, waarna het in dieper water weer werd vrijgelaten.