Categorie: "Dier in de spotlights"

Ook poolvos op lijst met bedreigde diersoorten

Foto: Marcel Burkhard
270px-Polarfuchscele4De ijsbeer wordt vaak als symbool gebruikt in de strijd tegen global warming. Logisch, aangezien het dier aan de Noordpool leeft en als eerste getroffen zal worden. Maar nu staat er nog ander dier uit zijn leefgebied op het lijstje met bedreigde dieren: de poolvos. Poolvossen zijn net als ijsberen afhankelijk van ijs. Door de opwarming van het klimaat dreigt dat ijs weg te smelten. Gebieden zoals de Noordpool worden bovendien veel harder getroffen dan de rest van de wereld. Sinds 2007 bereikt de ijsmassa na de zomer recordlaagtes en vooraanstaande wetenschappers voorspellen dat het gebied over tien jaar grotendeels ijsvrij zal zijn. Zeventien pooldieren zijn volgens het Amerikaanse Centrum voor Biodiversiteit bedreigd.

Witte haaien in beeld

greatwhite1Breachinggreatwhite1sharkgrabsbait2sharkgrabsbaitbreechinggreatwhite2Het blijft lastig om de gratie, kracht en souplesse van de witte haaien in woord en beeld te vangen. Toch is deze foto-impressie een poging daartoe, een ode aan een van ‘s werelds meest adembenemende roofdieren.

Onbegrepen maakt onbemind

breechingshark9 september. Mijn avontuur in Gansbaai – waar ik vier weken lang het voorrecht heb gehad om mijn dagen door te brengen in het gezelschap van een van de fascinerendste roofdieren die nog op onze planeet te vinden zijn – zit er bijna op. In die vier weken heb ik veel geleerd over zeemanschap en het gedrag van de witte haai, een diersoort die in de loop der jaren door de mens tot in het belachelijke is gedemoniseerd. Gevoelloze vreetmachine, notoire mensenverslinder, vraatzuchtig monster, het zijn zomaar een paar typeringen die ik in mijn leven al minstens enkele malen de revue heb zien passeren. Maar geen van deze typeringen is gestoeld op feiten of de waarheid. Na vier weken op zee heb ik veel geleerd over de ware aard van deze gracieuze dieren. En het ware gezicht van de witte haai is een stuk complexer dan veel mensen willen geloven.

Notenkraker heeft veel beter geheugen dan mens

notenkrakerEeuwenlang dacht de mens dat dieren zuiver op instinct leefden. Gaandeweg ontdekten wetenschappers dat er ook slimme dieren bestaan en nu zijn er zelfs biologen die een aantal dierensoorten onderscheiden die soms intelligenter gedrag aan de dag leggen dan de mens. Papegaaien, dolfijnen, olifanten en mensapen zijn de bekende slimme dierensoorten. Dat een hond een slim beest is, wisten we ook al. Het dier leert heel snel een aantal kunstjes en hij herkent ook gauw een aantal gedragspatronen van zijn baasje. De leiband uit de kast halen, maakt hem al gelukkig, want dan weet hij dat er een tochtje op til is. Dat is geconditioneerd dierengedrag, maar het gaat dus veel verder, zelfs het menselijke petje ver te boven.

Unieke tentoonstelling in Naturalis

Van dolfijn tot potvis en van orka tot narwal; walvissen en dolfijnen fascineren mensen. Naturalis toont in de nieuwe familietentoonstelling Walvissen hoe walvisachtigen geëvolueerd zijn, hoe ze nu leven en welke grote strandingen we in TTWalvissenNederland hebben gehad. Duik vanaf 15 oktober onder in de wereld van deze bijzondere zeezoogdieren. Gigantische skeletten hangen aan het plafond; van een 12 meter lange zuidkaper tot de bijzondere narwal, een walvis met een meterslange slagtand. Levensgrote modellen van walvisachtigen, interactieve opstellingen en filmbeelden vullen de zaal. Walvisgeluiden prikkelen de oren. Met het betreden van de tentoonstelling Walvissen, daal je in ieder geval symbolisch af in de wondere wereld van de diepzee.

Nieuwe apensoort ontdekt in Colombia

Foto: Javier García
m1azumvaqol1Onderzoekers hebben in Colombia een nieuwe apensoort ontdekt. Maar helaas wordt de kleine, geïsoleerde primatenpopulatie bedreigd door houtkap. Dat heeft de groep Conservation International donderdag bekendgemaakt. De diersoort behoort tot de springaapjes en heeft de wetenschappelijke naam Callicebus caquetensis gekregen, omdat de vondst werd gedaan in de zuidelijke staat Caquetá, nabij Peru. De onderzoekers, die hun ontdekking publiceerden in een artikel in het wetenschappelijke tijdschrift Primate Conservation, schatten dat er nog slechts zo’n 250 individuen in leven zijn.

Albinovleermuis gevonden in Nederland

Foto: Wikimedia
270px-Eptesicus_serotinusDe laatvlieger (Eptesicus serotinus) is een vrij algemene vleermuissoort in veel delen van Nederland. Bij tellingen en vleermuisonderzoeken in het veld worden deze relatief forse vleermuizen dan ook regelmatig aangetroffen. Maar vleermuisonderzoeker René Janssen was erg verrast toen hij onlangs bij een onderzoek voor Regelink Ecologie & Landschap een albinistische laatvlieger ving. “Ik had die avond al vijftien laatvliegers gevangen, toen opeens een heel apart dier in het mistnet hing. Echt heel cool, aan de rode ogen kun je goed zien dat het een albino is. De huid is ook heel erg bleek, maar zijn haren hebben nog wel een beetje kleur.”

Orang-oetans gebruiken ook gebarentaal

OrangutanOrang-oetans kunnen gebaren gebruiken om hun doel te bereiken. Dat blijkt uit onderzoek dat woensdag in het vaktijdschrift Biology Letters is gepubliceerd. Het gedrag neemt bij orang-oetans vele vormen aan. Denk aan het zichzelf krabben met een stok in de hoop dat een andere aap komt helpen of het niet kunnen openen van een kokosnoot en imiteren hoe deze met een machete wel geopend zou kunnen worden. Het was al bekend dat orang-oetans gebaren gebruikten. Ze gooien bijvoorbeeld met iets als ze ontdaan of boos zijn. Tot nog toe werd echter gedacht dat dit gedrag impulsief was en niet bedoeld was om een concreet vastgesteld doel te bereiken. De onderzoekers van York University stellen dat hun bevindingen bewijzen dat niet alleen de mens gebruikmaakt van pantomime om te communiceren.

Klimaatverandering bedreigt krokodillen

Foto: Tomás Castelazo
220px-Crocodylus_acutus_mexico_02-edit1Als gevolg van de klimaatverandering worden meer mannelijke dan vrouwelijke spitssnuitkrokodillen geboren in de rivieren van Costa Rica. Dat zou het voortbestaan van de soort binnen een twintigtal jaren in gevaar kunnen brengen, concludeert een wetenschappelijke studie. “De hypothese is dat de geboorte van een groter aantal mannetjes verband houdt met de hogere temperatuur, die het gevolg is van de klimaatverandering”, schrijft het dagblad La Nación, dat een deel van de studie van de Costa Ricaanse bioloog Juan Rafael Bolaños publiceert.