Categorie: "Dier in de spotlights"

Dode Javaanse neushoorn gevonden in Indonesië

800px-Dead_Javan_RhinoHet is een van de zeldzaamste en ongrijpbaarste dieren ter wereld: de Javaanse neushoorn. De wilde populatie is heden ten dage gereduceerd tot minder dan vijftig exemplaren, waardoor elk dood individu een nieuwe nagel aan de doodskist van de soort is. Vandaar dat natuurbeschermers ook geschokt hebben gereageerd op de vondst van een dode Javaanse neushoorn in het Ujung Kulon National Park. Dit reservaat is een van de laatste toevluchtsoorden voor deze ernstig beschermde neushoornsoort. Het karkas van het dier werd gisteren gevonden in het westelijke deel van Java. Het ‘goede’ nieuws is dat het dier vermoedelijk niet gestroopt is.

Computerspelletjes moeten varkens afleiding bezorgen

800px-Sow_and_five_pigletsOnderzoekers van de Wageningen Universiteit hebben boeren opgeroepen om mee te denken over de mogelijkheid van een computerspel voor varkens. Mogelijk kan een computergame significant bijdragen aan het welzijn van de dieren. De initiatiefnemer, Clemens Driessen, benadrukt dat het project nog in de kinderschoenen staat. Het varkensspeeltje maakt deel uit van onderzoek, waarop hij volgend jaar hoopt te promoveren. Driessen kan nog niet zeggen hoe een varken de computer zou moeten bedienen.

Makaken sluiten onbaatzuchtige vriendschappen

Foto: André Ueberbach
800px-Macaca_fascicularisVriendschap bij makaken wordt op eenzelfde manier gestuurd als bij mensen. Vooral emoties, en niet het rationeel nadenken, spelen een belangrijke rol. Dat blijkt uit het promotieonderzoek van Jorg Massen van de Universiteit Utrecht. Java-apen of krabbenetende makaken (Macaca fascicularis) blijken in hun sociaal gedrag te geven, zonder er direct iets voor terug te verwachten. Zij zijn dus geen sociaaleconomische rekenmachines of wezens die zich louter door oerinsticten laten leiden. Net als bij vriendschap onder mensen, onderhouden makaken onvoorwaardelijke relaties met elkaar. Sociale banden tussen dieren worden echter meestal verondersteld ingegeven te zijn door hun kosten en baten, ook op de korte termijn.

Hulp voor Afrikaanse pinguïns

Foto: Adrian Pingstone
508px-508px-African_penguin_bristol_750pix_(Pingstone)De meeste mensen die nu Zuid-Afrika opzoeken, zullen gaan voor het WK voetbal. De gladiatoren van de groene mat maken de komende weken namelijk onderling uit wie met de felbegeerde gouden bokaal aan de haal gaat. Maar medewerkers van World of Wildlife bezochten Zuid-Afrika onlangs met een heel ander doel. Negen jaar geleden begon Carol Walton in haar schuur namelijk met de opvang van Afrikaanse zwartvoetpingüins en zeevogels (albatrossen, sternen en jan-van-genten). In 2005 opende Carols organisatie SAPREC de deuren van een bescheiden opvangcentrum voor deze dieren. De afgelopen jaren zijn honderden pinguïns en zeevogels opgevangen, verzorgd en weer in het wild vrijgelaten. Helaas was er bij het lokale bedrijfsleven maar beperkte interesse voor het project.

Slangen plaatselijk in grote problemen

DSC_0106Het is niet bepaald een van de sympathiekste dieren in de menselijke belevingswereld: de slang. Van oudsher worden deze reptielen door veel mensen gezien als het symbool van het kwaad. Het was niet voor niets de slang die de uittocht van Adam en Eva uit het paradijs inleidde en zo de kiem legde voor de menselijke zondeval. Wie echter de moeite neemt om deze dogmatische en religieuze luchtballonnen te doorprikken, ziet dat slangen prachtige en uiterst nuttige dieren zijn, vitale schakels in veel soortenrijke ecosystemen. Maar het gaat niet goed met veel plaatselijke slangenpopulaties. Een doorwrocht onderzoek van een internationaal team vooraanstaande herpetologen laat zien dat slangen in veel gebieden in zwaar weer verkeren.

Orang-oetans houden van mensen kijken

Foto: Tom Low
OrangutanPrimaten zijn de topattracties van menig dierenpark. Mensen houden nu eenmaal van aapjes kijken, waarschijnlijk omdat we zelf ook primaten zijn en met name in mensapen veel van onszelf herkennen. Maar de vraag is natuurlijk hoe die apen zelf aankijken tegen de haarloze apen die hen achter het glas aan zitten te staren. Wel, orang-oetans blijken het volgens een onderzoek van Australische wetenschappers wel leuk te vinden. De apen zouden in dierentuinen liever voor een raam zitten, dan in een beschut deel van hun verblijf. De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen tijdens een experiment waarbij de ramen van het verblijf van vijf orang-oetans in de dierentuin van Melbourne voor de helft werden afgeplakt. De dieren konden zich daardoor verstoppen voor het publiek.

Sauropoden hielden lange nek omhoog tijdens het eten

Illustratie: Wikimedia
800px-EuhelopusDB2Het waren de meest imponerende dieren die in de lange geschiedenis van de aarde op land hebben rondgelopen: de Sauropoda. Tot op heden bestond er nog geen definitieve duidelijkheid over de manier waarop de immense dieren hun lange nekken positioneerden. In sommige boeken worden ze op vergelijkbare wijze gepresenteerd als hedendaagse giraffen, in andere boeken of films houden ze hun nek laag bij de grond. Maar nu lijkt de wetenschappelijke kogel toch door de kerk te zijn. De sauropoda hielden hun lange nek net als giraffes omhoog bij het zoeken naar voedsel, ook al leidde dat tot een zeer hoge bloeddruk in hun lichaam.

Duikgekte verwacht in de Oosterschelde

800px-KalamarDe Nederlandse Onderwatersport Bond verwacht de komende tijd een ware duikgekte in de Oosterschelde (Zeeland). De bond verwacht er sportduikers uit binnen- en buitenland die een glimp willen opvangen van broedende sepia’s (ook wel zeekatten genoemd). Deze tienarmige (acht gewone tentakels en twee speciale grijparmen) inktvissen weten elk jaar de weg naar Zeeland te vinden.

Epidemie bedreigt voortbestaan van zeldzame saïga-antilope

Foto: US Geological Survey
SaigaOngeveer twaalfduizend bedreigde saïga-antilopen zijn gestorven door een mysterieuze epidemie in Kazachstan. Een expert van het Wereld Natuur Fonds (WNF) sprak van een potentiële catastrofe voor de zeldzame diersoort. ”Het is een natuurlijke catastrofe”, zei het hoofd van een epidemiologisch centrum in de Centraal-Aziatische republiek. Testen wijzen uit dat de antilopen zijn gestorven door een infectie die de longen aantast. De saïga-antilope leeft op de uitgestrekte steppen van Kazachstan, Mongolië en Rusland. In de afgelopen twintig jaar is hun aantal gedaald van een miljoen tot circa honderdduizend exemplaren. Een afname die vooral het gevolg is van intensieve stroperij. Reeds in het begin van de twintigste eeuw werden saïga’s intensief bejaagd in Centraal-Azië. Kudden werden het ijs opgejaagd, waar ze werden doodgeknuppeld of in doodlopende geulen werden gedreven, dodelijke vallen die waren voorzien van scherpe palen waartegen de dieren zich dooddrukten. Jacht gebeurde voornamelijk voor het vlees of voor de hoorns, die in China gelden als een ingrediënt voor traditionele medicijnen. Na de oprichting van de Sovjet-Unie werd de saïga officieel beschermd, waarna het aantal saïga’s weer steeg van een schamele duizend naar ongeveer een miljoen individuen.

Keizersmantel plant zich weer voort in Nederland

Foto: Hans Gasperl
Argynnis-paphia_(Kaisermantel)In Zwolle is zaterdag een rups aangetroffen van de keizersmantel, een unieke vlindersoort die sinds 1980 niet meer in Nederland voorkwam. Dat heeft de Vlinderstichting maandag gemeld. De keizersmantel staat op de lijst met dagvlinders die uit Nederland zijn verdwenen. Vroeger kwam de soort veelvuldig voor op de hogere zandgronden. De afgelopen jaren zijn er wel ‘zwervende’ exemplaren van de vlinder gesignaleerd op de Veluwe. Maar in Zwolle is voor het eerst weer een rups van de vlinder aangetroffen, wat betekent dat het diertje zich weer in Nederland heeft voortgeplant. De keizersmantel heeft een vleugellengte van zo’n 3 centimeter, is oranje van kleur en vaak herkenbaar aan de groenige achtervleugels met zilverkleurige stippen en strepen.