Categorie: "Dier in de spotlights"

Dagpauwoog profiteert van koudere winter

dagpauwoogDit jaar lijkt eindelijk een goed vlinderjaar te worden. Vooral de distelvlinder, een trekvlinder, is in grote aantallen te zien. Maar ook de dagpauwoog fladdert weer veelvuldig rond de vlinderstruiken. Deze mooie oranjerode vlinder met lichtblauwe ‘ogen’ was vroeger een van de meest algemene soorten in Nederland. Maar vanaf 1995 is het aantal dagpauwogen sterk achteruit gegaan. Dat komt door een toename van zachte winters, denkt Kars Veling van de Vlinderstichting. “De dagpauwoog overwintert (als een van de weinige soorten) als volwassen vlinder”, zo legt hij uit. “Ze moeten veel energie sparen voor de diepe slaap, maar aan de andere kant kan de soort wel prima tegen strenge vorst. De afgelopen jaren hadden we echter warme winters, of in ieder geval winters met regelmatig warmere perioden, waarbij het zo nu en dan meer dan 12 graden was”, zegt Veling.

Bevalling van wilde berin live te volgen op internet

Foto: Lynn Rogers
media_xl_98910De berin Lily is momenteel een echte mediaster aan de overzijde van de Atlantische Oceaan. Berenexpert Lynn Rogers heeft het hol van de zwangere berin namelijk voorzien van een camera. De camera zendt continu livebeelden uit van de op til zijnde bevalling. Je zou denken dat een doorgewinterde veldbioloog al vaker de geboorte van een wilde zwarte beer heeft mogen meemaken, maar niets is minder waar. “Het zou de eerste keer in mijn 43-jarige onderzoeksloopbaan zijn.” Rogers verwacht dat de jongen vandaag of komend weekend geboren zullen worden. De onderzoeker hoopt dat de unieke eerste beelden van een bevalling van een wilde berin nieuwe inzichten zullen opleveren over het natuurlijke gedrag van deze dieren.

Kapucijnapen zijn effectievere notenkrakers dan mensen

Foto: Elisabetta Visalberghi
notenkrakendeapenBraziliaanse kapucijnapen (soort Cebus libidinosus) hebben een techniek ontwikkeld waarmee ze keiharde palmnoten buitengewoon efficiënt kapot kunnen slaan. Dat hebben Amerikaanse wetenschappers ontdekt. De onderzoekers van de Universiteit van Georgia voorzagen een groep kapucijnapen van enkele palmnoten, een steen die als hamer kon worden gebruikt en een aambeeld. De meest efficiënte aap, Mansinho, wist in 100 pogingen 15 noten te kraken. De onderzoekers namen ook onder de loep hoe effectief mensen zijn in het kraken van noten. Slecht deed de menselijke proefpersoon het zeker niet. De man wist 16 hardschalen vruchten in 100 pogingen te kraken. Hoewel dit in absolute zin iets beter is dan het resultaat dat de beste aap liet noteren, zijn kapucijnapen toch effectievere notenkrakers.

Schitterende tijgerdocumentaire op de VRT

Foto: BBC
gallery19De Belgische publieke omroep VRT zendt vanmiddag het eerste deel van de schitterende documentairereeks Tijger, zoektocht in de jungle uit. De warme en (zeker voor natuurliefhebbers) vertrouwde vertelstem van Sir David Attenborough neemt je mee naar de broeierige jungles van India, het leefgebied van de Bengaalse tijger. Hier zijn we getuige van het wel en wee van een tijgerfamilie, een moeder met vier welpen die zich nog maar aan het begin van hun uitdagende reis richting volwassenheid bevinden. Als de welpen volgroeid zijn, zullen ze gelden als de heersers van het bos, maar in hun jonge jaren hebben ze, teer en kwetsbaar als ze zijn, nog de bescherming van hun moeder nodig. Luipaarden en vreemde mannetjestijgers liggen immers altijd op de loer. Om de tijgers van zeer nabij te filmen, bevestigde de dierenfilmer John Downer camera’s aan olifanten.

Wilde halsbandparkieten gedijen in Nederlandse steden

Foto: Thomas Schoch
800px-Parrot_India_3In de vier grote steden leven ongeveer tienduizend halsbandparkieten, bijna een verdubbeling van de 5400 vogels die in 2004 werden geteld. Dat melden de organisaties Sovon Vogelonderzoek Nederland en Cityparrots. Beide instellingen hebben deelgenomen aan een Europese telling van de in het wild levende parkietensoort. De halsbandparkiet is een exoot. Hij komt niet van nature in ons land voor, maar heeft zich sinds de eerste verschijning in 1968 op ruime schaal voortgeplant. De groene vogel met de rode snavel en de gele ogen gedijt vooral in grote steden. Uit de recente telling blijkt dat vooral Utrecht steeds meer in zwang is als parkietenstad. “De bijna zeventig vogels daar behoorden aanvankelijk tot de Amsterdamse populatie, maar zijn inmiddels de Vecht afgezakt. Tot voor kort waren halsbandparkieten nog dwaalgasten in Utrecht”, aldus Sovon.

2010 is het jaar van het zwijn

800px-HPIM9277Waardevol
2009 was het Jaar van de Egel. Op die manier probeerde de Arnhemse Zoogdiervereniging aandacht te vragen voor de problemen (volledig betegelde tuinen, voedselgebrek, verkeer) die egels vooral in buitenwijken, steden en langs autowegen tegenkomen. Het egelrapport van de Zoogdiervereniging stemt overigens somber. Het stekelige diertje wordt wel nog in vrijwel heel Nederland waargenomen, maar minder frequent dan voorheen. Waarnemingen, tellingen van doodgereden egels en verslagen uit het veld (van bijvoorbeeld biologen en vogelaars) suggereren dat de populatie ten opzichte van 1994 nagenoeg gehalveerd is. Op deze pagina kun je de uitgebreide conclusies van het onderzoek nalezen. In 2010 staat het wild zwijn in de schijnwerpers. Het zwijn is vooral gekozen omdat het dier wel wat positieve aandacht kan gebruiken.

Geboorte Rotterdams ijsberenjong live te volgen via webcam

Diergaarde Blijdorp heeft een wereldprimeur. De zwangere ijsberin Tania wordt de komende tijd gevolgd met een webcam. Op de site van Blijdorp kunnen belangstellenden de bevalling live volgen. “Voor zover bekend zijn we de eerste dierentuin ter wereld die een bevalling live en in hd-kwaliteit uitzendt”, meldt Blijdorp-woordvoerder Jan Klapwijk in het AD. Het ijsberenverblijf in Blijdorp bestaat uit een toendralandschap met een ruim waterbassin. De ijsberen zijn zowel onder (door een enorme ruit) als boven water te bewonderen.

Nieuwe reuzenspin ontdekt in Israël

Foto: Universiteit van Haifa

media_xl_96108Wetenschappers van de Israëlische Universiteit van Haifa hebben een nieuwe spinnensoort ontdekt. De Cerbalus aravensis werd aangetroffen in de duinen van Samar, een dunbevolkt gebied in het zuiden van de Joodse staat. En het is geen klein spinnetje. De Cerbalus aravensis is maar liefst vijftien centimeter breed en behoort tot de grootste spinnen die ooit zijn aangetroffen in het Midden-Oosten. De reuzenspin is vooral een nachtdier dat in de warmere maanden van het jaar actief is. De toekomst van het dier is echter ongewis. De duinen van Samar zijn de laatste overgebleven zandduinen in zuidelijk Israël. “De ontdekking toont aan hoeveel we nog moeten onderzoeken. Waarschijnlijk huizen er in de afgelegen regio’s nog veel meer onbekende soorten spinnen en insecten”, vertelt Uri Shanas van de Universiteit van Haifa.“Als we er niet voor gaan zorgen dat we de biotopen van deze dieren beschermen, zullen ze uitgestorven zijn vooraleer we ze ontdekt hebben.”

Nederland heeft er een spinnensoort bij

Niet iedereen is er waarschijnlijk even blij mee, maar Nederland telt een nieuwe spinnensoort. In de kerstvakantie werd voor het eerst de rotskampoot waargenomen in Nederland, meldt Natuurmonumenten. De spin werd gevonden door een onderzoeker in het natuurgebied Groote Meer in West-Brabant. De onderzoeker stuitte op de spin tijdens een onderzoek naar loopkevers in het gebied. De spin behoort tot de bodemjachtspinnen en is niet giftig.

WNF vestigt aandacht op het lot van de wilde tijger

DSC_0411Populatiekrimp
Het Wereld Natuur Fonds (WNF) heeft in Indonesië bijzondere opnames gemaakt van drie Sumatraanse tijgers. Een moeder en twee welpen werden door een verborgen camera op de gevoelige plaat vastgelegd. De Sumatraanse tijger staat te boek als de zeldzaamste gestreepte kat ter wereld. De schamele wilde populatie omvat volgens schattingen nog maar zo’n 400 exemplaren. Wereldwijd leven naar schatting nog ongeveer 3200 tijgers in 13 landen: Bangladesh, Bhutan, Cambodja, China, India, Indonesië, Laos, Maleisië, Myanmar, Nepal, Rusland, Thailand en Vietnam. De tijger komt voor in verschillende ondersoorten; de Bengaalse tijger, de Indochinese tijger, de Siberische tijger (ook wel Amoertijger genoemd, zie foto), de Sumatraanse tijger en de Zuid-Chinese tijger. De Maleise tijger, waarvan vermoedelijk nog maar 500 exemplaren in het wild voorkomen, wordt pas sinds 2004 als aparte ondersoort onderscheiden. Daarvoor werd het dier tot de Indochinese tijgers gerekend. Van de Zuid-Chinese tijger wordt gevreesd dat hij in het wild is uitgestorven. Het jaar 2010 is door de Verenigde Naties uitgeroepen tot het Internationale Jaar van de Biodiversiteit. De soortenrijkdom in de tropen is de afgelopen 35 jaar met 50 procent gedaald. De tijger staat symbool voor de wildernis die overal ter wereld zwaar onder druk staat.