Categorie: "Dier in de spotlights"

Australische ongediertebestrijder stuit op gigantische spin

Foto: screenshot Facebook/Noel Parminter

AAoa1GwDe Australische ongediertebestrijder Noel Parminter is best wel wat gewend als het om kriebelbeesten gaat. Toch schrok ook hij even toen hij een nest met honderden jonge jachtkrabspinnetjes en de twintig centimeter grote moeder van het kroost aantrof. Parminter was eigenlijk uitgerukt om te onderzoeken of er termieten in het huis zaten. In het dak van de woning zag hij plotseling een groot nest met spinneneitjes. Toen hij zag dat ook de reusachtige moederspin aanwezig was, besloot hij het tafereel te filmen.

Bijzondere samenscholingen van bultruggen voor Zuid-Afrikaanse kust

Humpback_Whale_underwater_shotFoto: NOAA

Wetenschappers hebben voor de kust van Zuid-Afrika enkele mysterieuze bijeenkomsten van walvissen waargenomen. De bultruggen lagen in groepen van meer dan tweehonderd bijeen om zich te voeden. De samenscholingen van bultruggen werden waargenomen door wetenschappers tijdens boottochten in 2011, 2014 en 2015. Ook vanuit vliegtuigen is het gedrag in de afgelopen jaren enkele malen gefilmd, zo meldt het wetenschappelijk tijdschrift PLOS One. Dergelijke taferelen zijn voorheen nooit eerder waargenomen in Zuid-Afrikaanse wateren. De normaliter overwegend solitaire dieren zijn wel al eerder in kleinere groepen van twintig tot dertig dieren gezien, maar samenscholingen van honderden exemplaren zijn heel wat zeldzamer.

Zeldzame spitssnuitdolfijn voor het eerst gefilmd

The_True's_beaked_whale_photographed_underwaterFoto: Roland Edler, Wikimedia Commons/CC BY 4.0

Voor het eerst in de historie zijn er filmbeelden opgedoken van de spitssnuitdolfijn van True, een zeer zeldzaam zeezoogdier. Twee bestuurders van een boot met schoolkinderen filmden drie exemplaren van de zeldzame dolfijnensoort voor de kust van de Azoren. Tot nu toe is de spitssnuitdolfijn van True slechts zeven keer waargenomen door mensen, zo melden Schotse onderzoekers in het tijdschrift PeerJ. De spitssnuitdolfijnen zwommen tien minuten lang aan de oppervlakte en kwamen zelfs zo dicht bij de boot dat ze gemakkelijk waren te identificeren. Twee gidsen sprongen vervolgens met een camera in het water om de dieren ook van dichtbij te filmen.

Thaise dierenartsen verwijderen 915 muntjes uit lichaam van zeeschildpad

Zeeschildpadlostuneles-300x224Thaise dierenartsen hebben maandag 915 munten verwijderd uit de 25 jaar oude zeeschildpad Omsin. Het dier slikte de (volgens bijgeloof geluksbrengende) munten in die omstanders in zijn zwemwater hadden gegooid. De munten en andere voorwerpen die uit de schildpad kwamen, wogen in totaal vijf kilo. De muntenvoorraad beperkte het zwemvermogen van het waterminnende reptiel. De groene zeeschildpad verblijft in een natuurpark in Sriracha ten oosten van de hoofdstad Bangkok.

Vogeldino gereconstrueerd met behulp van lasertechnologie

Illustratie: Julius T. Csotonyi

RevisedReconstruction_JuliusCostonyiHoewel elk religieus persoon van mij zijn geloof met ziel en zaligheid mag belijden, vind ik het wel altijd vreemd als creationisten zeggen dat er geen of nauwelijks harde bewijzen zijn voor de evolutietheorie. Ze wijzen dan vaak foutief op het ontbreken van zogenaamde missing links. Die zijn er in werkelijkheid echter genoeg. Neem bijvoorbeeld Anchiornis. Het dier wordt tot de dinosauriërs gerekend, maar heeft ook onmiskenbaar veel kenmerken van een vogel. Dat geldt niet alleen voor de vogelachtige armen en benen, maar bijvoorbeeld ook voor de staart en zolen van het opmerkelijke oerbeest. En als klap op de vuurpijl was het lichaam van het 160 miljoen jaar oude dier ook nog eens bedekt met een flink verenpak. Omdat er nauwelijks zachte weefsels van Anchiornis bewaard zijn gebleven, is het reconstrueren van zo’n dier bepaald geen sinecure. Toch wisten paleontologen met behulp van de deftig klinkende techniek Laser-stimulated Fluorescence Imaging een adequate beeltenis van de gevederde dino voor het voetlicht te brengen. Door laserstralen op een fossiel af te vuren, zorgt LSF ervoor dat elektronen in de fossiele resten in een geëxciteerde toestand gaan verkeren en fotonen uitstoten die wij – met behulp van speciale filters – kunnen zien. Op deze manier kunnen details – waaronder sporen van zachte weefsels, zoals veren – zichtbaar worden die in normaal licht of onder UV-licht (dat veel andere dieren wel kunnen waarnemen) niet te zien zijn.

Bron: Scientias

Chinese jachtspin duikt op in Hengelo

Foto: Stichting Dierenambulance

grote-chinese-jachtspin-duikt-in-winkel-hengeloMedewerkers van een winkel in Hengelo hebben donderdag de politie ingeschakeld toen een postpakket uit China een Chinese jachtspin bleek te bevatten. Het dier, dat inclusief poten ongeveer het formaat heeft van een mensenhand, verstopte zich in een hoek van het winkelmagazijn toen het door had dat het ontdekt was. Ook de ingeschakelde politie wist niet goed wat ze met de giftige exoot moest doen. Uiteindelijk werd de spin gevangen door personeel van de Stichting Dierenambulance en overgebracht naar een tijdelijk verblijf in Winterswijk. Daar zal worden gezocht naar een gespecialiseerde opvang voor het geleedpotige dier. Chinese jachtspinnen zijn doorgaans niet agressief en beschikken over een tamelijk zwak gif.

Krokodilhaai aangespoeld op Brits strand

Foto: Wikimedia Commons/CC BY 3.0

Crocodile_SharkEen opmerkelijke vondst op een strand bij Hope Cove, in de buurt van de Britse stad Plymouth: daar spoelde namelijk een krokodilhaai (Pseudocarcharias kamoharai) aan. Het dier is een eind van huis geraakt, want deze haaiensoort normaliter voor in diepere wateren rondom tropische oorden als Australië en Brazilië. Ook in Zuid-Afrika, waar het water ook niet zo warm is, zijn in het verleden al krokodilhaaien aangespoeld.

Sauropoden dankten imposante afmetingen aan zigzagbotten

Illustratie: Nobu Tamura, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

266px-Spinophorosaurus_NTHet was lange tijd een raadsel hoe de botten van de vaak enorme sauropoden (de enorme langnekdinosauriërs) het imposante lichaamsgewicht van de dieren konden dragen. Dankzij een grondige bestudering van de fossiele resten van sauropoden zoals Spinophorosaurus nigerensis (zie illustratie) zijn Amerikaanse paleontologen een stukje dichter in de buurt van het antwoord op die intrigerende vraag gekomen. De botten van de gigantische planteneters bevatten groeven in zigzagvorm die precies in elkaar pasten en daarmee extra stevigheid gaven aan hun lange ruggengraat. De rug van de dieren kon daardoor de extreme krachten weerstaan die werden uitgeoefend op de ruggengraat door hun grote lichaamsgewicht.

Kikkers kunnen kleuren en details zien in volledige duisternis

BruinekikkeroogOnze mensenogen worden zonder de aanwezigheid van kunstlicht al gauw nagenoeg onbruikbaar bij het invallen van de nachtelijke duisternis. In de dierenwereld zijn er echter diverse dieren die over een uitstekend nachtzicht beschikken. Nieuw onderzoek wijst uit dat ook kikkers en padden tot die laatste groep behoren. Sterker, ze zien naast details ook gewoon kleuren als hun leefgebied wordt bedekt door de sluier van de nacht. Tot die ontdekking kwamen Zweedse wetenschappers, die hun bevindingen hebben gepubliceerd in het blad Philosophical Transactions of the Royal Society B. In het netvlies van de meeste gewervelden – waaronder de mens – zijn twee soorten zintuigcellen terug te vinden: kegeltjes en staafjes. De kegeltjes stellen ons in staat om kleur te zien, maar alleen als er voldoende licht is. Als de duisternis invalt, nemen de staafjes in het netvlies de honneurs waar en zie je alles in zwart-wit. Kikkerogen zitten net wat anders in elkaar.

Bultrug in marinehaven Den Helder

Foto: National Oceanic and Atmospheric Administration

Humpback_Whale_underwater_shotEr zwemt een bultrug (Megaptera novaeangliae) rond in de haven van Den Helder. SOS Dolfijn meldt dat het dier in de marinehaven is gezien. Volgens het kennis- en opvangcentrum ziet de walvis er gezond uit. Volgens natuurcentrum Ecomare is het water in de marinehaven zo diep dat de bultrug er probleemloos weer uit kan zwemmen. Een schip van Rijkswaterstaat moet ervoor zorgen dat andere boten niet te dicht in de buurt komen. De marinehaven is militair terrein en daarom voor het publiek afgesloten. Volgens Ecomare zwemt de walvis daarom op een ‘prima plek’: het dier moet vooral met rust worden gelaten. Ook voor de Britse kust zwemt een bultrug rond.