Categorie: "Dier in de spotlights"

Poema’s zijn socialer dan gedacht

Foto: Bas Lammers, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

266px-Puma_facePoema’s (Puma concolor) staan vooral bekend als einzelgängers, solitaire zwervers zonder een sterke sociale inborst. Hoewel dit beeld deels klopt, wijst nieuw onderzoek uit dat de katten toch wat socialer zijn dan lange tijd werd gedacht. De dieren gaan bijvoorbeeld geregeld samen aan de dis en knopen ook wel vaker langdurige relaties met elkaar aan. Tot nu toe namen wetenschappers aan dat poema’s elkaar alleen opzochten om te paren of te vechten om territorium. Wetenschappers kwamen tot die conclusies door dertien poema’s in de Amerikaanse staat Wyoming te volgen met behulp van halsbanden die uitgerust zijn met GPS-trackers.

Albatrossen vliegen efficiënter door kleur vleugels

albatrosmetgespreidevleugels-300x200Albatrossen zijn ware oceaanreizigers die vaak weken- tot maandenlang over de eindeloze blauwe wildernis zweven. Door hun lange en smalle vleugels kunnen ze dat doen door optimaal gebruik te maken van de wind en zo weinig energie te verbruiken. Maar nieuw onderzoek toont dat ook de vleugelkleur een bijdrage levert aan de efficiënte vliegtechniek van de magnifieke zeevogels.

Negentien nieuwe gekkosoorten ontdekt in Myanmar

GekkohoedspruitSpannend nieuws voor de reptielenfreaks onder ons! Amerikaanse wetenschappers hebben tijdens een expeditie in Myanmar namelijk negentien nieuwe gekkosoorten aangetroffen. De hagedissen leven in een vlak gebied van slechts negentig bij vijftig vierkante kilometer groot. Het biotoop ligt op en rondom gigantische kalksteenrotsen. De vele soorten zijn waarschijnlijk ontstaan omdat de dieren op de verschillende kalksteenbrokken geïsoleerd leven en dus deels apart van elkaar zijn geïsoleerd. Dat melt Fauna and Flora International. De kalksteenrotsen waarop de gekko’s leven zijn in sommige gevallen meer dan vierhonderd meter hoog. Een behoorlijk obstakel dus voor een betrekkelijk kleine hagedis. De soorten die op de rotsblokken leven zijn wel perfect aangepast aan hun omgeving.

Radioactieve wilde zwijnen in Zweden

DSC_1030_01-300x200Zweedse wilde zwijnen tonen maar weer eens aan hoe groot de nasleep van een kernramp in de praktijk kan zijn. Dertig jaar na de ramp in het Oekraïense Tsjernobyl zijn de dieren namelijk radioactief. Na de ramp met de kerncentrale in Tsjernobyl in 1986 verspreidde zich een radioactieve wolk over het midden en noorden van Zweden. Daarom mogen mensen al jaren geen bessen en paddenstoelen meer plukken in dat gebied. Hoewel de natuur zich inmiddels goeddeels heeft aangepast, geldt dat niet direct niet voor de wilde zwijnen. De dieren zijn namelijk pas relatief recent naar het vervuilde gebied gemigreerd. De zwijnen krijgen vooral radioactief materiaal binnen door het eten van truffels, door varkens zeer geliefde lekkernijen die in de bodem zitten.

Stadse huismussen hebben meer last van stress

Huismus-300x200Stadse huismussen hebben in de regel meer last van stress dan soortgenoten die in meer rurale streken wonen. Dat blijkt uit een Spaans onderzoek. Wetenschapper Amparo Herrera-Dueñas en zijn collega’s bestudeerden Spaanse huismussen in de stad en op het platteland en namen een klein beetje bloed af bij elke vogel. In het bloed werd onder meer gezocht naar signalen van oxidatieve stress. Aan de hand daarvan kan namelijk weer bepaald worden in hoeverre bepaalde stressfactoren in de omgeving – bijvoorbeeld lawaai of luchtvervuiling – het afweersysteem van de vogel verzwakken. Bij blootstelling aan zaken als luchtvervuiling of een ongezond dieet ontstaan in het lichaam zogenoemde vrije radicalen. Omdat deze moleculen bijproducten zijn van een normaal werkend lichaam, worden ze door het afweersysteem bestreden. “Maar onder veeleisende omstandigheden kan de productie van vrije radicalen de natuurlijk afweermechanismen overweldigen”, stelt Herrera-Dueñas.

Minder eikenprocessievlinders dan vorig jaar

Foto: Gyorgy Csoka, Wikimedia Commons/CC BY 3.0 us

266px-Thaumetopoea_processionea01De afgelopen weken zijn circa een derde minder eikenprocessievlinders gevangen dan in dezelfde periode vorig jaar. Dat kan erop duiden dat de overlast van de eikenprocessierups op landelijke schaal volgend jaar minder zal zijn. Wel zijn er grote regionale verschillen, zo meldt het Kenniscentrum Eikenprocessierups, dat onderdeel uitmaakt van Wageningen University. Elk jaar zetten onderzoekers in augustus en september vallen op om te bepalen waar het volgende jaar problemen met de eikenprocessierups kunnen worden verwacht. Hoewel de onderzoekers ook in Overijssel en Noord-Brabant minder vlinders vingen, blijven deze provincies nog wel koploper wat betreft het aantal getelde exemplaren.

Luipaard duikt op in Indiase autofabriek

luipaardumkumbeWildbeheerders hebben vrijdag een luipaard gevangen in de grootste autofabriek van India. De gevlekte kat werd 36 uur eerder gezien op beveiligingscamera’s, waarna een ontruiming en een lange zoektocht volgden. Het dier werd uiteindelijk verdoofd en gevangen na een grote zoekoperatie in de fabriek van Maruti Suzuki. Die ligt in de stad Manesar, niet al te ver van de Indiase hoofdstad Delhi. De fabriek produceert bijna een miljoen voertuigen per jaar. Het luipaard werd donderdag vroeg in de ochtend (plaatselijke tijd) voor het eerst gezien op beveiligingscamera’s en dook ook in de uren daarna regelmatig opnieuw op. Het enorme fabriekscomplex werd daarop geëvacueerd en gedeeltelijk afgesloten.

Mythische zangvogel uit Liberia heeft hoogstwaarschijnlijk nooit bestaan

Foto: University of Aberdeen

mythische-zangvogel-liberia-heeft-waarschijnlijk-nooit-bestaanDe Liberiaanse loofbuulbuul is een soort die in vogelaarskringen een bijna mythische status genoot. Wetenschappers zoeken al jaren naar levende soortgenoten van het enige bekende exemplaar, een dier dat werd doodgeschoten in een regenwoud het zuidoosten van Liberia. Nieuw DNA-onderzoek wijst echter uit dat de soort nooit heeft bestaan. De geschoten vogel blijkt namelijk een kleine loofbuulbuul te zijn. En laat die soort nou helemaal niet zo zeldzaam zijn in westelijk Afrika.

Geelbuikvuurpad ook vatbaar voor chytrideschimmel Bd

DSC_0887_01-300x210Herpetologen dachten een tijdlang dat de in ons land zeldzame geelbuikvuurpad niet of nauwelijks vatbaar was voor de gevaarlijke chytrideschimmel, een ziekteverwekker die wereldwijd al een enorme slachting heeft aangericht onder talloze amfibieën. Een nieuw onderzoek, dat is gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings of the Royal Society B, toont echter aan dat ook deze soort wel het nodige te vrezen heeft van de schimmel. Toch leidt de aanwezigheid van de ziekteverwekkers bij geelbuikvuurpadden (in elk geval in onze contreien) niet tot massale sterfte. Hoe kan dat? Een mogelijkheid is dat de ziekteverwekker geen reactie van de gastheer opwekt. Bd en de geelbuikvuurpad leven dan dus eigenlijk in harmonie. Een andere mogelijkheid is dat de ziekteverwekker wel degelijk impact heeft op de gastheer, maar dat alleen de zwakkere dieren worden getroffen.

Verweesde zwijntjes Wieringermeer naar Natuurpark Lelystad

DSC_1030_01-300x200Acht wilde zwijntjes, die onlangs werden gevonden in de Wieringermeerpolder, hebben een nieuw onderkomen gevonden. Zij gaan wonen in Natuurpark Lelystad. Dat meldt de gemeente Hollands Kroon woensdag op haar website. De diertjes werden onlangs opgepikt toen zij de weg bij het Robbenoordboos in Wieringermeerpolder wilden oversteken. Het is niet duidelijk waar de zwijnen vandaan komen; de overlopers droegen volgens RTV NH  geen oormerken.