Categorie: "Dier in de spotlights"

Ruim vijftig nieuwe spinnensoorten ontdekt op Australisch schiereiland

 Foto: R. Whyte

mierWetenschappers hebben in Australië vijftig nieuwe spinnensoorten ontdekt. Alle spinnen zijn ontdekt op het schiereiland Kaap York (Queensland). In het gebied leven zowel spinnen die bijna net zo groot zijn als een ontbijtbord als exemplaren die gemakkelijk op een duimnagel passen. En blijkbaar dus ook veel soorten die tot voor kort nog totaal onbekend waren. Tijdens een twee weken durende expeditie ontdekten wetenschappers – geholpen door inheemse rangers – er meer dan vijftig die zo bijzonder zijn dat ze waarschijnlijk tot de nog onbeschreven soorten op aarde behoren. De ontdekte spinnen zien er vaak heel verschillend uit en hebben sterk uiteenlopende manieren om hun prooi te vangen.

Belgische wetenschapper vernoemt garnaal naar Pink Floyd

Foto: Arthur Anker

_95586496_synalpheuspinkfloydi-fullresbyarthurankerDe Belgische wetenschapper Sammy De Grave heeft een bijzondere garnaal vernoemd naar de iconische Britse band Pink Floyd. De garnaal valt vooral op door een enorme, knalrode schaar. Het diertje, fat een familielid is van de zogenoemde pistoolgarnaal, werd gevonden voor de kust van Panama. De Grave is naar eigen zeggen al zijn leven lang fan van Pink Floyd. “We luisteren met ons team vaak naar albums van de groep”, legt hij uit. “Daarom hadden we afgesproken dat we een nieuwe soort als eerbetoon naar de rocklegenden zouden vernoemen.”

Groenlandse walvis gezien voor de kust van Vlissingen

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

Bowheads42Voor de kust van Vlissingen zwemt een Groenlandse walvis (Balaena mysticetus) . Volgens een strandwacht bevond het dier zich maandagavond dicht bij het strand en was hij vanaf de boulevard te zien. Het is voor Nederland een unieke waarneming, want de walvissoort is nog nooit eerder waargenomen in Nederlandse wateren. SOS Dolfijn en Eerste Hulp bij Zeezoogdieren (EHBZ) blijven het dier de komende dagen waar mogelijk observeren. Beide organisaties raden aan het dier niet te benaderen. De walvis werd vorige week ook al voor de Belgische kust (bij Oostende en Zeebrugge) gezien. Het dier heeft volgens waarnemers wel een touw of visnet rondom het uiteinde van zijn staart zitten.

Python moet naar afkickkliniek

CarpetpythonDe Australische politie heeft een python naar een afkickkliniek gestuurd. De twee meter lange slang was gevonden bij een inval in een drugslab. Via zijn huid had hij de designerdrug Crystal Meth binnengekregen. De slang gedroeg zich agressief en was onrustig door de drugs, aldus de politie. De drugsverslaafde python moest zes weken afkicken.

Megagrote heilbot gevangen in de Noorzee

De Helderse visser Mick Zijlstra heeft onlangs op de Noordzee tussen Denemarken en Noorwegen een gigantische heilbot gevangen. De vis meet maar liefst 1,82 meter en brengt 75 kilo op de weegschaal. Het is gewoon een mens dat eraan hang”, vertelt Micks vader Rick Zijlstra aan NH Nieuws. Omdat zijn zoon ten tijde van de vangst nog steeds op zee zat, voerde hij het woord.

Seychellenzangers redden soortgenoten uit gevaarlijke situaties

Foto: Christian Hauzar, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Seychellen-Rohrsaenger_-_Acrocephalus_sechellensisWilde vogels blijken elkaar te kunnen redden uit levensbedreigende situaties. Van sommige diersoorten als dolfijnen en mieren was dit gedrag al bekend, maar Nederlandse onderzoekers ontdekten dat ook de seychellenzanger een heldhaftige inborst heeft. De zangvogeltjes helpen met gevaar voor eigen leven hun familieleden als er kleverige boomzaden in hun vleugels blijven plakken. Dat ontdekten Martijn Hammers (Rijksuniversiteit Groningen) en Lyanne Brouwer (Nederlands Instituut voor Ecologie NIOO) op het eiland Cousin in de Indische Oceaan. De vogeltjes die boomzaden in hun veren hebben, kunnen slechter vliegen en sterven dus ook sneller.

Nieuwe graafwants ontdekt bij Haringvliet

Foto: Theodoor Heijerman

87569_w844_r844-475_edab057Tijdens een 1000-soortendag langs de Haringvliet, die in september van 2016 werd georganiseerd door EIS, het WNF en Ark Natuurontwikkeling, is een nieuwe diersoort ontdekt. Het gaat om een graafwants die luistert naar de Latijnse naam Ochetostethus nanus. De soort werd nooit eerder in Nederland aangetroffen. Het is een Atlantisch-mediterraan, wat cryptisch diertje dat vooral voorkomt langs de kust van Portugal, Spanje, Frankrijk en België. De graafwants is afkomstig uit de familie Cydnidae, leeft op en in de bodem en zuigt aan de wortels van planten.

Wolven worden wereldwijd steeds tammer

WolfWolven worden op veel plekken in de wereld tammer. Dat komt vooral omdat ze vaker dicht in de buurt van de oprukkende mens leven. Die sluipende ‘ontwilding’ van de wolf heeft een negatieve en een positieve kant. Wolven in Noord-Amerika, Europa en Azië voeden zich steeds vaker met vee en jagen steeds minder op wilde prooien. Daarentegen vallen ze wel nauwelijks nog mensen aan. Mogelijk ondergaan de wilde dieren een langzaam domesticatieproces, waardoor ze zullen evolueren tot een dier dat dichter bij de hond dan de oorspronkelijke wolf staat. Er zou op die manier dus een evolutionaire splitsing kunnen ontstaan tussen wolven die in de buurt van menselijke nederzettingen en exemplaren die in afgelegen en onherbergzame streken wonen waar je zelden een mens zult tegenkomen.

Australische wetenschappers proberen uitgestorven buidelwolf op te sporen

_Benjamin_De buidelwolf (Thylacinus cynocephalus) geldt als sinds 1936 als een uitgestorven diersoort. Toch duiken er de laatste jaren af en toe vermeende waarnemingen van het cryptische dier op. Voor wetenschappers van de James Cook University vormen de claims voldoende aanleiding om een grote zoektocht naar het roofdier op touw te zetten. Met behulp van vijftig high-tech-cameravallen hopen ze op het schiereiland Kaap York een glimp van de buidelwolf op te vangen. Wellicht heeft het dier zich in de luwte en buiten het bereik van de immer spiedende ogen van de mens toch nog op enkele plekken kunnen handhaven. Vooral twee kort op elkaar volgende beschrijvingen uit hetzelfde gebieden voeden de hoop dat er wellicht toch nog levende buidelwolven rondlopen in Australië. “Eén van de waarnemers is lang werkzaam geweest bij de Queensland National Parks Service,” vertelt onderzoeker Bill Laurance.

Blinde grotvis ontdekt in Bodensee

In de Bodensee, een groot meer dat grenst aan Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland, hebben duikers in een moeilijk toegankelijke grottensysteem een nieuwe vissoort ontdekt. Het gaat om een blinde grotvis. Het diertje is acht centimeter groot, zalmroze van kleur en stekeblind (als je leeft in alomtegenwoordige duisternis heb je immers geen zicht nodig). De ontdekking is een regelrechte sensatie voor biologen, vooral omdat er in Europa nog niet eerder een blinde grotvissoort is ontdekt. Lange tijd werd aangenomen dat de dieren louter in warmere streken (er zijn bijvoorbeeld blinde grotvissen bekend uit Mexico) voorkomen.