Categorie: "Dier in de spotlights"

Stokoude Australische botten zijn van prehistorische reuzenkalkoen

Foto: Flinders University

oude-botten-blijken-van-reusachtige-australische-prehistorische-kalkoenWetenschappers hebben ontdekt dat botten die ze al meer dan honderd jaar geleden hebben aangetroffen toebehoren aan een reusachtige kalkoenachtige vogel die twee miljoen jaar geleden in Australië leefde. De voorhistorische vogel woog maar liefst acht kilo en had de afmetingen van een hedendaagse kangoeroe. Het gevederde gevaarte behoorde tot de grootpoothoenders, een familie van vogels die in sommige gevallen hun eieren begraven, waarna de jongen geheel zelfstandig ter wereld komen. Ook de moderne boskalkoen behoort tot deze familie, melden onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Royal Society Open Science. De botten van de grote vogel werden in 1880 al ontdekt in grotten onder de Nullarborvlakte in Zuid-Australië. Lange tijd dachten vermoedden paleontologen dat ze te maken hadden met een prehistorische reuzenduif. Onderzoekers van Flinders University hebben de fossielen echter opnieuw onderzocht. Uit hun studie blijkt dat de vogel in werkelijkheid meer weg had van een kalkoen dan een duif.

‘Gezichtsloze’ vis gevangen in Australische wateren

Foto: John Pogonoski / Australian National Fish Collection, CSIRO

vis4Wetenschappers hebben in Oost-Australië een opmerkelijke vis binnen gehengeld. De Typhlonus nasus, een vreemd uitziende diepzeevis die geen gezicht lijkt te hebben, komt namelijk alleen voor op de abyssale vlakte voor de kust. Hoewel de vis wel ogen heeft, gaan die schuil onder de huid. En de relatief kleine mond zit enigszins verstopt aan de onderzijde van het lichaam. In de aardedonkere diepzee waar Typhlonus nasus leeft, is zicht ook amper van belang. De vis die de onderzoekers in handen hebben gekregen, leefde op een diepte van zo’n 4000 meter. De druk daar is enorm, terwijl de temperatuur (rond de 1 graad Celsius) in die oceaanzone maar net boven het vriespunt uitkomt.

Oostenrijkse steekmuggen drager van westnijlvirus

Foto: Alvesgaspar, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Culex_pipiens_2007-1Ophef in Oostenrijk. Daar is namelijk een wetenschappelijk rapport geheim gehouden omdat daaruit blijkt dat gewone steekmuggen (Culex pipiens) soms het westnijlvirus bij zich dragen en de ziekteverwekker kunnen doorgeven aan mensen. De tropische aandoening veroorzaakt iedere zomer enkele tientallen doden in zuidelijk Europa. Een onderzoeksinstituut van het ministerie van Volksgezondheid ontdekte dat ook de gewone steekmug een vector kan zijn van het westnijlvirus, maar de Oostenrijkse overheid wilde geen paniek veroorzaken. Dus werd het rapport als geheim bestempeld en in een la gestopt. Tot nu toe werd gedacht dat alleen tijgermuggen en andere steekbeesten het virus met zich meedroegen.

Leefgebied van reuzenpanda wordt kleiner door klimaatverandering

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5 es

Chengdu-pandas-d04Een nieuwe studie wijst uit dat de laatste wilde reuzenpanda’s in China worden bedreigd door klimaatverandering. Het grote probleem is dat de leefomgeving van de panda’s steeds warmer wordt terwijl de dieren juist niet goed bestand zijn tegen hoge temperaturen. Het deel van het pandaleefgebied waarin  de zomertemperatuur kan oplopen tot ruim dertig graden, is in de afgelopen veertig jaar gegroeid van 332 tot 4482 vierkante kilometer. Reuzenpanda’s kunnen al ziek worden bij een temperatuur van 25 graden. De bekende natuuriconen leven in bosrijke berggebieden in het centrale deel van China. Deze regio heeft van oudsher een gematigd klimaat, maar door de opwarming van de aarde stijgt de temperatuur er snel. Dat kan op den duur funest zijn voor wilde panda’s. De dieren krijgen bij warm weer snel last van uitdrogingsverschijnselen, terwijl reuzenpanda’s  in de regel ook minder jongen krijgen in een warm klimaat.

Wisenten geboren in Brabants natuurgebied

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Wisentkalb_Bison_bonasus_Wildpark_Poing-01De Maashorst heeft er weer een aantal nieuwe aanwinsten bij. In het Brabantse, nabij Uden gelegen, natuurgebied zijn begin mei en begin juni in totaal zeven jonge wisenten (Bison bonasus) geboren. Het is de eerste keer dat er wisenten ter wereld zijn gekomen in De Maashorst. De wisenten werden in maart 2016 uitgezet. Met de kalfjes erbij lopen er nu vijftien wisenten rond. De wisent of Europese bizon is het grootste landzoogdier van ons continent. Door jacht verdween de wisent in 1927 uit het wild en bleven er Europabreed slechts 54 dieren over in gevangenschap.

Wetenschappers vinden resistent superkoraal

Koraalriffen zijn de laatste tijd vooral negatief in het nieuws, zeker door de deplorabele toestand waarin het Great Barrier Reef momenteel verkeert. Toch is er ook nog wel iets positiefs te melden uit de wereld van deze opmerkelijke zee-organismen. Tijdens een zoektocht in de wateren van Nieuw-Caledonië hebben wetenschappers namelijk een robuust soort superkoraal gevonden. “Naast koraalriffen vinden we mangroves, die meestal genegeerd worden in de zoektocht naar koralen”, zegt onderzoeker David Suggett van de Technische Universiteit van Sydney. “In deze mangroves troffen we een type superkoraal aan.

Witte hazen gezien in Groningen

Foto: Jean-Jacques Boujot, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

Lepus_europaeus_(Causse_Méjean,_Lozère)-croppedHazen zijn, zeker in deze tijd van het jaar, dieren die geregeld worden gezien op het Nederlandse platteland. In Groningen zijn onlangs echter een paar bijzondere exemplaren gezien. Die hazen waren niet bruin zoals het gros van hun soortgenoten (zie foto), maar spierwit. In 2009 is voor het eerst een witte haas in Groningen gemeld. Sindsdien zijn er elk jaar een paar van die afwijkend gekleurde gezien in de provincie. Dit jaar heeft de Zoogdiervereniging binnen korte tijd zelfs al drie meldingen binnen gekregen van witte hazen. De hazen zijn gezien in de streek tussen het Waddengebied bij Pieterburen en langs de stadsrand van Groningen. Het lijkt alsof de verspreiding van de witte hazen zich beperkt tot dit gebied en de witte hazen niet in de rest van Nederland voorkomen.

Raven onthouden gezichten van bedriegers

Foto: Donar Reiskoffer, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Corvus_corax_along_roadJe kunt maar beter niet liegen tegen een raaf (Corvus corax) als je het dier te vriend wilt houden. Een door Oostenrijkse wetenschappers uitgevoerde studie bewijst namelijk dat de intelligente vogels het uiterlijk van de bedrieger onthouden als ze door een mens voor de gek worden gehouden. Wanneer mensen raven voedsel beloven en vervolgens niet over de brug komen met de gewenste beloning, prenten de vogels dat goed in hun geheugen. Het gevolg: ze weigeren voortaan om nog interacties aan te gaan met de gewraakte oplichter. Bij wijze van experiment gaven wetenschappers tamme raven eerst een stuk brood. Daarna haalden ze de vogels over om het brood te ruilen voor een calorierijke lekkernij die raven veel liever eten: een stuk kaas. De vogels begrepen dat deze ruilactie voordelig voor hen uitpakte, en stonden maar wat graag hun brood af. Soms werden de dieren echter voor de gek gehouden. Eén van de onderzoekers nam dan hun brood aan en at vervolgens zowel het brood als de kaas op.

Vale gieren gezien in Noord-Nederland

Valegier-300x200Hoewel het de algemeenste gieren op het Europese continent zijn, vormen vale gieren op Nederlandse bodem een zeldzaamheid. Des te bijzonder zijn dan ook de recente waarnemingen van deze imposante roofvogel in Noord-Nederland. Vorige week werd een grote groep vale gieren gemeld door twee vogelliefhebbers in het Lofargebied bij Exloo, terwijl in de buurt van het Groningse Stedum dinsdag een groep van vijf vale gieren in het boerenland opdook. Dankzij de gastvrijheid van boeren konden vogelliefhebbers de grote (ze kunnen een vleugelspanwijdte van tweeëneenhalve meter bereiken) vogels van tamelijk dichtbij bekijken.

Tyrannosaurus rex had hoogstwaarschijnlijk geen veren

TrixDe huid van Tyrannosaurus rex was hoogstwaarschijnlijk niet bedekt met veren. Die mogelijkheid werd wel door veel paleontologen geopperd, met name omdat veel voorouders van de gigantische dino wel veren hadden. Amerikaanse wetenschappers die zowel een goed geconserveerd huidfossiel van Tyrannosaurus rex als huidafdrukken van de aan T-rex verwante soorten hebben onderzocht, stellen in een recente studie vast dat geen van de onderzochte fossielen tekenen van veren bevat. “De meeste tyrannosauriërs hadden schubben, net als moderne reptielen”, verklaart hoofdonderzoeker Phil Bell op nieuwssite Phys.org.