Categorie: "Dier in de spotlights"

Stadsmerel wordt ouder dan bosmerel

Foto: Malene Thyssen, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Het is tegenwoordig zo’n algemene soort in onze stads- en dorpstuinen dat we eigenlijk niet meer weten dat de merel van oorsprong vooral een bosvogel is. Onderzoek van biologen van de Rijksuniversiteit Groningen toont aan dat er verschillen in gezondheid en levensverwachting bestaan tussen stadse merels en soortgenoten die in hun meer traditionele biotopen leven. Merels leven bijvoorbeeld langer in de stad. Dat komt hoogstwaarschijnlijk omdat er in steden vaak een overdaad aan voedsel beschikbaar is (de mens is wat betreft het benutten en consumeren van zijn voedsel een slordige soort) en minder roofdieren zijn. Tegelijkertijd zijn stadsmerels wel ongezonder dan hun in het bos levende soortgenoten.

Laatste mannelijke noordelijke witte neushoorn overleden

Foto: Ol Pejeta Conservancy

De noordelijke witte neushoorn Sudan, de laatste mannelijke vertegenwoordiger van zijn ondersoort, is afgelopen maandag overleden. Dat hebben medewerkers van de Ol Pejeta Conservancy in Kenia, de plek waar Sudan verbleef, bekendgemaakt. De stokoude (45 jaar) neushoorn leed al een tijdje aan ouderdomskwalen. Hij werd hier wel voor behandeld, maar deze week ging Sudan flink achteruit. De laatste 24 uur van zijn leven kon de neushoorn zelfs niet eens meer fatsoenlijk op zijn poten staan. Een dierenarts besloot toen om het dier uit zijn lijden te verlossen en in te laten slapen. Er zijn wel nog twee vrouwelijke noordelijke witte neushoorns over.

Wolf gezien in Oost-Drenthe

Er lijkt voorlopig nog geen einde te komen aan de stroom wolven die zich vanuit Duitsland richting Nederland beweegt. Vorige week is namelijk een wolf gezien in het oostelijk deel van Drenthe. Het dier wandelde over akkers in de buurt van het dorp Barger-Compascuum. De waarneming is nu pas onthuld om de wolf voldoende rust te gunnen.

Gorilla loopt op twee benen om handen schoon te houden

Het feit dat wij op twee benen lopen en andere apen meestal ook hun knokkels op de grond hebben als ze zich voortbewegen, wordt vaak gebruikt als een bevestiging van onze superioriteit over andere primaten. De achttienjarige gorilla Louis, die woont in de Amerikaanse Philadelphia Zoo, beweegt zich echter ook moeiteloos op twee benen voort als de situatie daarom vraagt. Kijk maar eens naar deze video. De mensaap doet het vooral als hij smakelijke hapjes zoals een paar tomaten in zijn handen heeft. De reden: Louis wil zijn voedsel en handen graag te allen tijde brandschoon houden. Hij loopt ook langdurig op twee benen als de grond van zijn buitenverblijf modderig is.

Pterosauriërs stierven waarschijnlijk uit op hoogtepunt

Illustratie: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Pterosauriërs waren in het dinotijdperk de onomstreden heersers van het luchtruim. Ze werden gelijk met de terrestrische reuzenreptielen van de aardbodem geveegd, hoogstwaarschijnlijk door de inslag van een grote planetoïde. Paleontologen namen altijd aan dat de ondergang van de pterosauriërs al voor de inslag in gang was gezet. De reden voor die aanname: er waren tot voor kort maar weinig fossiele resten van pterosauriërs uit het late Krijt gevonden. Maar een nieuw onderzoek veegt die conclusie op overtuigende wijze van tafel. In Marokko hebben onderzoekers namelijk honderden fossiele resten ontdekt van pterosaurussen die tegen het einde van het Krijt (oftewel rond 66 miljoen jaar geleden) leefden. De resten behoren toe aan zeven soorten pterosauriërs die tot drie verschillende families gerekend kunnen worden. De ontdekte pterosauriërs hadden spanwijdtes die uiteenliepen van twee tot bijna tien meter. De zwaarste soorten konden naar schatting wel tweehonderd kilo wegen. De fossiele resten zijn iets meer dan 66 miljoen jaar oud, wat betekent dat ze toebehoren aan enkele van de laatste pterosauriërs op aarde.

Fraaie lentedag vol reptielen en amfibieën

Gezien het fraaie lenteweer en de mindere vooruitzichten voor de komende dagen, vond ik het vandaag hoog tijd voor de eerste herpetologische struintocht van het nieuwe seizoen. Gelukkig stelde de Meinweg ook vandaag weer niet teleur. Het begon met mijn eerste adder van 2018, een prachtig, bijna goudgeel mannetje dat languit lag te genieten van het verkwikkelijke voorjaarszonnetje. Het vroege voorjaar vind ik eigenlijk de mooiste periode om adders te spotten. De dieren zijn, net uit de winterrust ontwaakt, nog niet zo schichtig omdat ze elke zonnestraal hard nodig hebben om op temperatuur te komen en het sperma in hun lichaam te laten rijpen. Hierdoor zijn ze een stuk beter benaderbaar dan in de warmere maanden. Je kunt in de vroege lente vaak op een kleine halve meter van een adder gaan zitten zonder dat de dieren aanstalten maken om weg te kruipen.

Onverwachtse geboorte kameeltje Dierenpark Amersfoort

Foto: Dierenpark Amersfoort

Dierenpark Amersfoort heeft er dinsdagochtend onverwacht een bewoner bij gekregen. Kameel Freja beviel plotseling van een jong. De dierverzorgers werden tijdens hun ochtendronde verrast met een nieuwkomer, aldus hoofdverzorger Willem Verdonck. “Opeens lag daar een klein kameeltje”, vertelt hij. De verzorgers waren niet op de hoogte van Freja’s gevangenschap. Het jong deed dinsdagochtend een eerste poging om te gaan staan. Daarnaast heeft het kameeltje ook voor de eerste keer gedronken.

Bevroren ijsvogel krijgt plek in museumcollectie

Foto: Christoph van Ingen

Een ijsvogel die bevroren zit in het ijs, krijgt een plaats in het Natuurhistorisch Museum Rotterdam. Directeur Kees Moeliker noemt de ”ijsvogel-in-ijs” op Twitter een prachtaanwinst. Kinderen vonden de vogel tijdens de afgelopen vorstperiode onder het ijs van een bevroren sloot in Oostzaan. Foto’s van het dode dier gingen de hele wereld over. Het Natuurhistorisch Museum heeft al een uitgebreide collectie van ‘dode dieren met een verhaal’.

Lengte van roffel mannetjesspecht beïnvloedt partnerkeuze vrouwtje

Foto: zwarte specht, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

Het geroffel van spechten is een bekend geluid voor eenieder die op zijn tijd een stevige boswandeling maakt. Aan het soort geroffel en de lengte ervan kan een getraind oor meestal al de soort specht die het geluid produceert herkennen. Maar het ritmische geklop is natuurlijk niet bedoeld om ons te behagen. Mannetjes bakenen met hun drumsolo’s namelijk hun territorium af. De spechtenroffels vormen ook de basis voor seksuele selectie, want vrouwtjesspechten laten hun keuze voor een geschikte partner grotendeels afhangen van de lengte die de door de mannetjes geproduceerde roffelsolo’s hebben. Om de mate van seksuele selectie te meten, keken wetenschappers naar de verschillen tussen mannetjes en vrouwtjes in grootte en pluimage. Hoe groter het verschil, hoe sterker de seksuele selectie. Men vond een verband tussen drumlengte en de sterkte van seksuele selectie. Mannetjes met een langere solo kunnen hun territoria meestal beter verdedigen en liggen dus beter in de markt bij de vrouwtjes.

Oranje plooislak na 21 jaar weer gezien in Noordzee

Foto: Bernard Picton, Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0

Onlangs is bij Ouddorp, op een duiklocatie bij het Noordzeestrand, een oranje plooislak (Ancula gibbosa) gezien. Deze soort is in de tweede helft van de vorige eeuw nog regelmatig waargenomen in de Noordzee, bij onder meer Vlissingen, Den Helder en Texel. Maar na 1997 is het beestje nooit meer in ons land gezien. Er werd zelfs gevreesd dat deze zeenaaktslak was uitgestorven. Een Belgische sportduiker ontdekte het exemplaar bij de Brouwersdam en wist het te fotograferen, zo meldt de site Nature Today.