Vrouwelijke leeuw met indrukwekkende manen in Botswana

leeuwenkopLeeuwen zijn normaliter dieren waarbij de mannetjes en vrouwtjes een hoge mate van seksueel dimorfisme vertonen. De mannen zijn een stuk zwaarder, krachtiger gebouwd en uitgerust met vaak imposante manen. Toch zijn er ook in de leeuwenwereld spelingen van de natuur die de algemene regels tarten. Een goed voorbeeld is de in de Botswaanse Okavangodelta levende leeuwin Mmamoriri. Hoewel genetisch onderzoek overduidelijk heeft uitgewezen (ze heeft geen mannelijke organen) dat Mmamoriri een vrouwtje is, beschikt ze wel over fraaie manen en een gespierde lichaamsbouw die meer doet denken aan het voorkomen van een mannetjesleeuw. Daarnaast brult ze een stuk zwaarder dan andere leeuwinnen. Het mannelijke uiterlijk van Mmamoriri is waarschijnlijk het gevolg van blootstelling aan hoge doses androgenen (hormonen die de ontwikkeling van mannelijke geslachtskenmerken in de hand werken) in de baarmoeder. Mmamoriri dook op in het BBC-programma World’s Sneakiest Animals en kwam zo ook onder de aandacht van het Westen.

Het afwijkende uiterlijk heeft geen nadelige gevolgen voor Mmamoriri. Integendeel, doordat ze groter en sterker is dan andere leeuwinnen kan ze uitstekend grote prooidieren naar de grond werken en een groot deel van de buit voor zichzelf opeisen. Daarnaast levert ze assistentie bij het verdedigen van de troep tegen mannelijke coalities die azen op een overname en het verjagen van voedselconcurrenten zoals gevlekte hyena’s. Omdat buitenstaanders haar voor een mannetje aanzien, is Mmamoriri een intimiderende factor voor rivalen. Door de andere leeuwinnen wordt Mmamoriri gewoon geaccepteerd als een van hen, een bewijs dat vooroordelen toch vooral een menselijke fabricatie zijn. In de dierenwereld tel je ook als afwijkend individu gewoon mee als je van waarde kunt zijn voor de groep of familie waartoe je behoort.

Bron: Care2.com

Lees ook:Drakenstein Lion Park redt opnieuw drie leeuwen
Lees ook:Ontsnapte leeuw verplaatst naar ander reservaat
Lees ook:Vrouwelijke baardagamen dreigen uit te sterven in Australie
Lees ook:Duiker komt oog in oog met monsterslang
Lees ook:Mannetjeschimpansees delen vlees in ruil voor seks

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.