Vleermuis met supertong voor het eerst gefilmd

Foto: Nathan Muchhala

Ooit wel eens gehoord van de buislippige nectarvleermuis, beter bekend onder zijn wetenschappelijke naam Anoura fistulata? Vermoedelijk niet. Toch is er geen enkel zoogdier dat in verhouding tot zijn lichaamslengte zo’n lange tong heeft. Het diertje meet zelf namelijk maar een schamele vijf centimeter, terwijl de tong van de opmerkelijk vleermuis maar liefst negen centimeter lang is. Als hij niet in uitgestoken toestand verkeert, ligt de tong opgerold tegen de ribbenkast van de kleine vleermuis. Zoals de naam al doet vermoeden is Anoura fistulata een echte zoetekauw. De lange, slangachtige tong wordt dan ook gebruikt om nectar uit de kronen van uitverkozen bloemen te halen. Doordat de papillen van de tong zich zijwaarts uitspreiden als het orgaan de mond verlaat, functioneert het orgaan als een natuurlijke dweil die de hoeveelheid nectar die kan worden opgenomen maximaliseert. Wetenschappers vermoeden dat de vleermuis en de bloemen die hij bezoekt al honderden jaren een symbiotische relatie met elkaar onderhouden. Tijdens het foerageren komt er namelijk geregeld stuifmeel op de harige vleermuislichamen terecht, waarna de dieren het stuifmeel weer verspreiden als ze andere bloemen opzoeken voor een nieuwe zoete maaltijd. Anoura fistulata leeft in het Zuid-Amerikaanse Ecuador en is daar onlangs ook voor het eerst gefilmd door een camerateam van National Geographic.

Bron: National Geographic News

Lees ook:Tongen van Amerikaanse hommels gekrompen door klimaatverandering
Lees ook:Zeldzame vleermuis aangetroffen in Zeeuwse bunker
Lees ook:‘Headbangende’ bijen verzamelen razendsnel stuifmeel
Lees ook:Kleinere kameleons hebben rappere tong
Lees ook:Nieuwe vleermuissoorten ontdekt in Zuidoost-Azië

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.