Haaien en roggen worden ouder dan gedacht

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Veel haaien- en roggen worden een stuk ouder dan lange tijd werd gedacht. Sommige soorten worden zelfs twee keer zo oud als lange tijd werd aangenomen. Uit onderzoek blijkt dat de leeftijd van de dieren in eerdere studies aanzienlijk werd onderschat. Onderzoeker Alastair Harry bestudeerde 53 verschillende populaties haaien en roggen die eerder ook al uitgebreid door andere wetenschappers waren onderzocht. Gemiddeld zaten de wetenschappers zo’n achttien jaar naast de echte leeftijd. Sommige dieren bleken wel 34 jaar ouder te zijn dan voorheen werd aangenomen. Het idee voor dit onderzoek ontstond nadat er was ontdekt dat de zandtijgerhaai (zie foto) veertig jaar oud kon worden in plaats van twintig jaar. Ook de leeftijd van de Nieuw-Zeelandse haringhaai is met 22 jaar onderschat. De leeftijd van haaien wordt meestal bepaald door te kijken naar de groeiringen in de wervels. Volgens onderzoeker Alastair Harry wordt met deze methode de ouderdom waarschijnlijk vaak onderschat. Zodra een haai een bepaalde leeftijd of omvang heeft, ontstaan de groeiringen niet meer en vormen ze dus niet langer betrouwbare indicatoren voor de leeftijd van de kraakbeenvissen. Het structureel verkeerd inschatten van de leeftijd van haaien en roggen is een onderschat probleem. De leeftijd van de dieren is namelijk het belangrijkste ijkpunt bij schattingen naar de grootte van haaien- en roggenpopulaties. Verkeerde leeftijden leiden als snel tot te optimistische populatieschattingen. Harry haalt het voorbeeld van de keizersbaars aan: Ook die soort bleek veel langer te leven dan lange tijd werd gedacht en zich dus ook pas op hoge leeftijd voort te planten. Dat betekent dat de keizersbaars zich bij tegenslagen langzaam herstelt, vooral omdat het zo lang duurt voordat jonge exemplaren geslachtsrijp zijn.

Bron: Scientias

 

Lees ook:Kwart van alle haaien- en roggensoorten met uitsterven bedreigd
Lees ook:Witte haaien later geslachtsrijp dan gedacht
Lees ook:Minihaaien leefden langer dan gedacht
Lees ook:Groenlandse haai wordt bijna 400 jaar oud
Lees ook:Witte haai kan meer dan zeventig jaar oud worden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.